I dinosauri vissero durante l'era mesozoica, conosciuta anche come "l'Età dei Rettili", che si estende da 254 a 65,6 milioni di anni fa. Mesozoico significa "età di mezzo". Questa era si trova tra il paleozoico, ovvero "era antica" (che testimonia l'apparizione delle prime forme di vita), e l'era cenozoica, letteralmente "era della nuova vita" (i cui protagonisti sono i mammiferi e gli uccelli moderni).

 

Il soprannome di "Età dei Rettili" deriva dal fatto che i dinosauri, insieme ai loro vicini parenti, gli pterosauri, dominavano l'intera terra (acqua e cielo compresi!).